Buscando el Bobolee – Tradiciones de Pascua en Trinidad

Los países templados tienen estaciones de invierno, primavera, verano y otoño, impulsadas por el clima. Muy a menudo escuchamos que los países tropicales solo tienen una estación seca y húmeda. Trinidad y Tobago, ubicada en el Mar Caribe, sin embargo tiene muchas temporadas y son impulsadas por las principales actividades del país. De ahí que tengamos la temporada navideña, la temporada de Carnaval, la Cuaresma, la temporada de Pascua y la temporada de Divali. Cada una de estas estaciones tiene sus tradiciones únicas y, si bien los orígenes de algunas se han oscurecido con el tiempo, los trinitarios continúan siguiendo las tradiciones. La Pascua es una de esas temporadas en Trinidad en el Caribe.

Una tradición muy antigua que sigue sobreviviendo es la paliza del Bobolee. El origen de la palabra "bobolee" se ha oscurecido con el tiempo, pero la palabra real todavía se usa ampliamente. Un bobolee es una efigie de Judas Iscariote hecha con ropa vieja rellena de trapos o hierba seca. Se coloca en un lugar público el Viernes Santo y cualquiera que pase es bienvenido para "golpear al bobolee" con palos, patadas o bofetadas. La golpiza originalmente simbolizaba la retribución de Judas por traicionar a Cristo. Con el paso del tiempo, el bobolee también ha llegado a simbolizar todo lo que es impopular, ya sea la inflación o los políticos impopulares. Uno pensaría que sólo los niños "vencerían al bobolee", pero los adultos a menudo están inmersos en la diversión. La palabra "bobolee" se ha convertido ahora en una parte tan importante de la cultura de Trinidad que se utiliza para describir a cualquier individuo de quien otros se aprovechan o que ha recibido una paliza severa.

Encontrar un bobolee el Viernes Santo fue una vez muy fácil ya que se erigieron en todas las comunidades. Con el paso del tiempo, se ha vuelto más difícil encontrar un bobolee en las áreas de la ciudad de Trinidad, pero en los distritos rurales aún se pueden ver en la mañana del Viernes Santo. Los que están bien construidos a menudo sobreviven a los golpes y duran hasta la noche. En las zonas orientales de Trinidad, en los distritos de Valencia, Sangre Chiquito y Sangre Grande todavía se encuentran bobolees colocados al costado de la carretera. En la zona conocida como el Tramo de Valencia, un hombre, durante varios años, construyó fielmente un bobolee cada Viernes Santo y lo colocó en una silla al costado de la carretera. Esta efigie está tan bien hecha que, cuando pasa por delante, a menudo no se da cuenta de que es un bobolee.

Sin embargo, los bobolees no son la única tradición de Pascua en Trinidad. Otra tradición de Semana Santa es el vuelo de cometas que se ve facilitado por las fuertes brisas en esta época del año. Las cometas tenían tradicionalmente forma de diamante con puntales de madera en forma de cruz que simbolizaban la cruz en la que Jesús murió. Su vuelo por el cielo simbolizó su ascensión al cielo. Hoy en día la tradición sobrevive sin ningún simbolismo religioso aunque muchos lo hayan olvidado como hacer una cometa y la mayoría de las cometas se compran. La atracción es simplemente porque es una buena diversión limpia que pueden disfrutar personas de todas las edades. Ahora hay varias competiciones de vuelo de cometas en Semana Santa.

Tradicionalmente, los católicos se abstuvieron de comer carne los viernes durante la Cuaresma. Esto ahora se ha convertido en una tradición que es seguida por muchos de todos los credos, aunque algunos solo lo observan el Viernes Santo, cuando solo se come pescado. Otra tradición cuyos orígenes se han oscurecido con el tiempo es la ingestión de provisiones molidas (ñame, mandioca, dasheen (taro), eddoes) el Viernes Santo. Otra tradición del Viernes Santo es comer Hot Cross Buns donde la cruz es un símbolo de la crucifixión.

Una vieja tradición que tiene más que ver con el mito que con la realidad es evitar bañarse en el mar el Viernes Santo. En épocas anteriores, los trinitarios no iban a la playa el Viernes Santo. Existía el mito de que si te ibas al mar el Viernes Santo, o te convertías en pez o te ahogabas. Se desconoce por qué se desarrolló esta tradición, pero ahora la tradición ha muerto hasta el punto de que solo los ancianos evitan el mar el Viernes Santo.

Una tradición relativamente nueva es acampar durante la Pascua. Con un día festivo el viernes y otro el lunes, el fin de semana de Pascua se suele llamar "fin de semana largo" y los trinitenses acuden en masa a las playas para acampar a lo largo de la costa.

Entonces, si está en Trinidad durante la Pascua, busque un bobolee para liberar sus tensiones y experimentar las otras tradiciones de Pascua.

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