Mirando al MERS: una nueva y misteriosa enfermedad

Aunque el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio) parece haberse desvanecido en la conciencia internacional tras los preocupantes brotes de ébola en África y los brotes de sarampión en los Estados Unidos, ha seguido infectando y matando a personas en Oriente Medio.

A partir de 2012, este misterioso virus surgió en Arabia Saudita y se ha extendido a los países vecinos de la región. Más de 1,000 personas han tenido casos confirmados de la enfermedad con más de 300 muertes como resultado de complicaciones relacionadas con la enfermedad. A nivel genético, el virus se originó en la familia de los coronavirus y tiene una estructura similar al virus del SARS que causó una epidemia en China y el sudeste asiático a principios de la década.

Actualmente se desconocen muchos de los factores y elementos cruciales de la enfermedad. Los investigadores actualmente creen que la enfermedad es zoonótica, lo que significa que la fuente natural es algún tipo de animal; sin embargo, ahora solo existen teorías y no se ha identificado la fuente exacta. Debido a la amplia gama de síntomas y la variedad en la calidad del mantenimiento de registros, no se comprende completamente el curso exacto de la enfermedad. La mediana de tiempo entre el inicio y la muerte es de 12 días y no está completamente claro por qué algunos pacientes sobreviven y otros no. Los pacientes presentan una amplia gama de síntomas relacionados con enfermedades respiratorias y, a menudo, se necesita la coincidencia de ADN del virus para confirmar un diagnóstico.

El virus se transmite a través del contacto de persona a persona con personas infectadas. Todos los casos se han relacionado de alguna manera con los viajes o la residencia en el Medio Oriente y se necesita más investigación para comprender mejor cómo exactamente se transmite la enfermedad de humanos a animales y de persona a persona.

De particular preocupación y riesgo son las personas que han entrado en contacto con camellos (se ha encontrado el virus MERS-CoV en camellos), que han viajado al Medio Oriente y han desarrollado síntomas dentro de los 14 días de haber viajado, y los proveedores de atención médica que han tratado pacientes con el virus MERS. En el momento actual, los investigadores de la OMS y la ONU no han logrado rastrear los orígenes de los grupos de enfermedades y están preocupados por la transmisión continua. Actualmente, no existe cura para la enfermedad y todas las opciones de tratamiento funcionan para controlar los síntomas relacionados con la enfermedad.

Además, existe la preocupación de que el número de casos sea en realidad mucho mayor de lo que se ha informado. Los disturbios civiles, los conflictos y la deficiente infraestructura de informes de atención médica en muchas áreas de Oriente Medio pueden haber contribuido a que un número significativo de casos no se denunciaran. El número real de casos y muertes asociadas puede ser significativamente mayor de lo que se estima actualmente.

Como proveedores de atención médica con una base de pacientes global, es necesario familiarizarse y prepararse para el virus MERS. Para lograr esto, será necesaria una educación continua y una planificación anticipada adecuada para ayudar a las organizaciones a prepararse para un posible encuentro con el virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud ya han publicado artículos y guías actualizados tanto para los proveedores de atención médica como para las personas con respecto al virus. Además, hay una variedad de CE de enfermería en línea proveedores que han preparado cursos de enfermería basados ​​en la evidencia sobre el manejo de un paciente MERS. La novedad del virus no es una excusa para la falta de preparación: en el mundo actual de los viajes y el comercio global, la posibilidad de varios casos en Estados Unidos es muy real y muy oportuna.

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