¿Por qué los bebés deben tomar leche materna?

Los informes de la Encuesta Nacional de Salud Demográfica (NDHS) (1) en Nigeria mostraron que en 2013 la tasa de lactancia materna exclusiva se redujo al 17%, esta es una de las peores tasas del mundo según todos los estándares, según el informe solo 9 El% de las madres lactantes en Abuja amamantaron a sus bebés durante los primeros 6 meses según las recomendaciones de los médicos.

Investigadores en los EE. UU. (2) han descubierto que se podrían ahorrar $ 13 millones cada año si el 90% de las madres amamantaran exclusivamente a sus bebés durante los primeros 6 meses de vida. Por cada 1000 bebés que no sean amamantados, habrá aproximadamente 2033 visitas al médico, 212 días en el hospital y 609 recetas médicas. Estas cifras aparentemente sugerirían que si la lactancia se llevara a cabo exclusivamente durante los primeros seis meses de vida de un recién nacido, las familias de todo el mundo podrían hacer grandes ahorros a lo largo de la vida del niño.

La pregunta en nuestra mente es ¿qué es tan importante sobre la lactancia materna? Desde el principio de los tiempos, muchos autores e investigadores han reivindicado la importancia de la lactancia materna exclusiva y cómo afecta a la mortalidad infantil y materna. Un pediatra experto Dr. Lanre Phillips refiriéndose a un artículo en un American Medical Journal (3) afirmó que los adultos que fueron amamantados exclusivamente de 6 a 9 meses tenían un coeficiente intelectual más alto que aquellos que fueron amamantados durante dos o tres semanas menos. Biológicamente, la leche materna contiene todo lo que su bebé necesita para crecer y desarrollarse de manera óptima; no es necesario ser un experto para saber que la lactancia materna es importante para los bebés, ya que simplemente no hay mejor alimento para los recién nacidos.

El estómago de un bebé al nacer es aproximadamente del tamaño del pulgar de un adulto, solo puede tomar entre 12 y 20 ml de alimento a la vez. Los bebés requieren de 600 ml a 1000 ml de leche materna al día, esta cifra ayuda al bebé a ganar peso y desarrollar órganos. Además del hecho de que la lactancia materna continua ayuda a crear un vínculo afectivo, la leche materna se digiere completa y fácilmente dejando poco o ningún residuo. El Dr. Phillips afirmó claramente que la leche materna puede proteger y estimular el desarrollo del sistema nervioso central del bebé.

La leche materna contiene una cadena larga de ácidos poliinsaturados, que no está presente en la fórmula infantil de la leche de vaca. Debe fomentarse la lactancia materna en todas las sociedades; por todo el mundo. Está destinado a ser natural e instintivo, ya que los bebés que son amamantados exclusivamente durante los primeros 6 meses tienen 14 veces más probabilidades de sobrevivir los primeros 6 meses de su vida que los bebés que no son amamantados (UNICEF) (4).

Amamantar a su recién nacido también podría reducir el riesgo de muerte de recién nacidos en un 45% (5) y agregar muchos otros beneficios. Nuestros bebés necesitan todo lo que puedan para sobrevivir, por lo que es instructivo saber que la lactancia materna es parte de esas necesidades y, como madre, debes dar todo lo que puedas.

REFRENCIAS.

1) Ezeaka, C. (2013). El 17% de los recién nacidos son amamantados exclusivamente en Nigeria: Encuesta nacional de salud demográfica.

2) Landau, E. (2013). CDC: muchas mamás comienzan a amamantar pero lo abandonan. CNN.com

3) Mortensen, EL. et al. (2002). "La asociación entre la duración de la lactancia y la inteligencia adulta: 101 razones para amamantar a su hijo. JAMA 287: 2365-71.

4) Organización Mundial de la Salud. (2014). Apoyo a la lactancia materna: Semana mundial de la lactancia materna, del 1 al 7 de agosto de 2014. Lactancia materna. Ginebra: OMS.

5) Debes, A. K., Kohli, A., Walker, N., Edmond, K. y Mullany, L. C. (2013). Tiempo hasta el inicio de la lactancia materna y mortalidad y morbilidad neonatal: una revisión sistemática. BMC Public Health, 13 (Supl. 3), S19.

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