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Suroeste de Utah y más allá

El suroeste de Utah es un lugar bastante único para visitar, donde el valle alrededor del huracán tiene un poco más de 3,000 pies de altura y un poco más de un corto trayecto en automóvil se puede encontrar en elevaciones de más de 10,000 pies. Con la diversidad del paisaje, casi todas las carreteras en todas las direcciones se convierten en un camino pintoresco. Todo a poca distancia se encuentran los Parques Nacionales y los Parques Estatales que se pueden visitar en tres estados diferentes, así como los Monumentos Nacionales y Museos locales que cuentan la historia de los primeros asentamientos.

Utah 143 está catalogado como un desvío escénico nacional, sin embargo, tiene solo 55 millas de largo y se asemeja a una montaña rusa de gran altitud, comenzando a 6,000 pies en el borde occidental hasta elevaciones de más de 10,000 pies a lo largo de la meseta y descendiendo hasta 6.500 pies en el Pendiente oriental. Esta misma ruta fue una vez una ruta de migración utilizada por los clanes nativos americanos para dejar sus hogares invernales en el desierto para ir a las tierras de caza de verano en lo alto de las montañas. En el camino se encuentra Brain Head Peak, el lugar más alto de la meseta a 11,307 pies que ofrece algunas pistas de esquí espectaculares. La vista norte del colorido anfiteatro de Cedar Monument también se encuentra a lo largo de esta ruta.

SR-14 conecta US-89 con Cedar City a lo largo de una ruta de 40 millas conocida como Cedar Mountain. El camino pasa por el Bosque Nacional Dixie con arboledas de álamos y árboles de hoja perenne imponentes con una abundancia de flores silvestres, así como roca de lava. Cruzar el lado sur de la meseta de Markaqunt con elevaciones de 8.500 a 11.000 pies ofrece unas vistas espectaculares del Parque Nacional Zion y de los imponentes bosques de pinos. Sentado a 9,200 pies está el lago Navajo, que, visto desde el mirador en lo alto, lo convierte en un cuerpo de agua azul cristalino perfecto enmarcado con álamos y pinos. Otro lago fotográfico es Aspen Mirror Lake, que se puede encontrar aproximadamente a media milla del desvío por un corto viaje por un camino de tierra y una caminata corta a través de un bosque de álamos. El lugar más popular a lo largo de este camino es Cascade Falls.

Llegar a las cataratas es bastante fácil y algo difícil. La parte fácil proviene de las 3.5 millas de camino sin pavimentar mantenido, pero muy polvoriento. La caminata a las cataratas se vuelve un poco más difícil. La caminata es un poco más de media milla de ida con pendientes y descensos empinados, donde el sendero serpentea alrededor de la parte superior de un acantilado empinado; sin embargo, hay vistas impresionantes a lo largo de todo el sendero. Las cataratas se alimentan del lago Navajo a través de grietas en el lecho de piedra caliza y brotan a través de una pequeña cueva en lo alto de la pared del acantilado. El mirador está a solo unos pies de la cueva y ofrece una vista espectacular de las cataratas que caen en cascada 1000 pies por la montaña y a través del bosque hasta Zion Narrows.

Conectando Utah 14 y Utah 143 se encuentra la carretera 148 conocida como Cedar Breaks Scenic Byway, que durante siete millas destaca el Bosque Nacional Dixie y el Monumento Nacional Cedar Breaks. A más de 10,000 pies de altura, el Monumento tiene vista a un anfiteatro de media milla de profundidad y tres millas de ancho de borde a borde, donde las paredes se han erosionado en espirales talladas con deslumbrantes formaciones rocosas multicolores donde los colores de naranja, coral, rosa y resplandor blanco del reflejo del sol. El anfiteatro se encuentra en medio de exuberantes prados de flores silvestres y bosques subalpinos donde crecen pequeños rodales de pinos cónicos alrededor del borde. El Monumento Nacional Cedar Breaks es uno de los lugares especiales de Estados Unidos con la coronación de los escalones más altos de la Gran Escalera y las maravillosas vistas del Desierto de la Gran Cuenca en la distancia.

Entre Zion Canyon y Kolob Canyon se encuentra el camino panorámico empinado y ventoso de 21 millas hacia las montañas a través de un exuberante bosque conocido como Kolob Terrace Road. La carretera comienza en la pequeña comunidad de Virgin pasando por casas y granjas mientras entra y sale del Parque Nacional Zion y termina en Lava Point, una de las elevaciones más altas del Parque Zion a 7,890 pies, con vistas a Cedar Breaks. , Pink Cliffs y Zion Narrows.

Johnson Canyon Road comienza justo al este de Kanab y recorre 18 millas a lo largo del lado occidental del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante con excelentes vistas de los coloridos acantilados de Grand Staircase. Dejando la US-89 detrás de Canyon Road pasa por casas de campo con caballos pastando en campos con acantilados de arenisca al fondo antes de llegar al set del Viejo Oeste donde se filmó Gun smoke. El set de filmación está en un terreno privado, pero desde la carretera se puede ver una buena vista de los edificios en ruinas. Ocho millas adentro, el estímulo visual aumenta un poco cuando la carretera comienza a subir los escarpados acantilados blancos que contrastan con los árboles de salvia y enebro que se encuentran debajo. Después de las 18 millas, se puede tomar la carretera de tierra Glendale Bench Road durante 15 millas de regreso al norte de la US-89 para un acceso más rápido a Utah 9.

La sección noroeste del Parque Nacional Zion conocida como Kolob Canyon se encuentra en la salida 40 de la Interestatal 15, a 40 millas al norte de Zion Canyon. El recorrido panorámico de cinco millas de un solo sentido permite el acceso a senderos para caminatas y miradores panorámicos. Este tramo de carretera pasa a través de una estrecha caja paralela de cañones cortados en el borde occidental de la meseta de Colorado con picos majestuosos y paredes de acantilados de 2,000 pies. Al final del camino se encuentra Timber Creek Overlook Trail. El sendero es un poco más de una milla de ida y vuelta con un modesto cambio de elevación de 100 pies. El sendero sigue una pequeña cresta que ofrece vistas espectaculares de las montañas Pine Valley, Kolob Terrace y Kolob Canyons. Al final del sendero, mirando hacia el sur está MT. Trumbull en el borde norte del Monumento Nacional Grand Canyon-Parasahant, a unas 160 millas de distancia.

La ruta 9 del estado de Utah comienza en el monte. Carmel Junction en la US-89 y termina justo al este de St George y es la autopista de acceso a la entrada este y oeste del Parque Nacional Zion, que muestra majestuosas mesetas y acantilados de arenisca. Al ingresar al parque desde el este, la carretera atraviesa el área de Checkerboard Mesa hasta acantilados imponentes donde las coloridas formaciones rocosas cambian en cada esquina y algunas están tan cerca de la carretera que puedes extender la mano y casi tocarlas. Al pasar por el área de Pine Creek Canyon, la carretera pasa por un túnel corto antes de llegar al impresionante túnel de 5.631 pies que atraviesa una pared de acantilado de roca roja imponente, donde las ventanas en forma de galería ofrecen vistas rápidas del exterior a lo largo del túnel. . Al salir del túnel y conducir la pendiente empinada alrededor del desvío, la retirada ofrece una vista majestuosa de los acantilados imponentes con las ventanas en el costado que lo dejarán sin aliento. A medida que el desvío desciende hacia el suelo desértico del cañón, hay hermosos árboles a lo largo de la carretera con arroyos del río Virgin que corren paralelos al desvío.

Visitar el Parque Nacional del Gran Cañón nunca debería estar completo sin ver el borde norte. No mucha gente se aventura al North Rim, no porque sea difícil de alcanzar o porque la temporada sea tan corta, simplemente lleva mucho tiempo llegar allí. Una vez allí, las vistas hacen que el largo viaje valga la pena. El recorrido panorámico de Cape Royal tiene poco más de 21 millas en un camino estrecho y tortuoso a través de arboledas de Aspen y Ponderosa Pines que sube hasta la cima de una mesa con varios miradores que brindan una gran vista del cañón. En Cape Royal Point se encuentra Angels Window, un arco natural que enmarca el amplio giro del río Colorado en el delta de Unkar. Una caminata de media milla lleva a uno justo sobre la parte superior del arco. Tomar la bifurcación izquierda de Cape Royal Roads conduce a Point Imperial, el punto más alto en el borde norte a 8,803 pies, con una vista del Desierto Pintado y el extremo oriental del Gran Cañón. Claramente visibles son las paredes estrechas, que aparecen como solo un corte sinuoso en Marble Canyon, donde se abre a una gran vista, el Gran Cañón. Justo detrás del centro de visitantes está Bright Angle Point. Un sendero pavimentado pero empinado y estrecho de un cuarto de milla conduce a la punta de una mesa, donde las vistas son impresionantes.

Buscando hacer un poco de turismo fuera de Utah, a poco más de 100 millas al noroeste de St. George hay tres parques estatales de Nevada, lo que lo convierte en un agradable viaje de ida y vuelta. Justo en las afueras de Panaca se encuentra el Parque Estatal Cathedral Gorge, ubicado en un valle largo y estrecho donde patrones únicos y dramáticos se han erosionado en la arcilla de bentonita suave. Los senderos permiten que uno se acerque a la catedral como si fueran agujas. A unas pocas millas al norte hay una retirada donde una vista del cañón es el sueño de un fotógrafo. Al pasar por Pioche, vale la pena pasar un poco de tiempo explorando una pequeña ciudad minera histórica antes de conducir a través de algunos de los campos de Nevada hasta el Parque Estatal Spring Valley, donde la carretera pasa a través de un cañón sinuoso con hermosos colores rosa y gris claro antes de llegar a el embalse de 59 acres conocido por su excelente pesca y una gran variedad de aves acuáticas. El viaje continúa a través de algunos de los ranchos históricos de Nevada que datan del siglo XIX antes de llegar al Parque Estatal Echo Canyon, conocido por sus actividades durante todo el año para pasear en bote, pescar, nadar y acampar en algunos de los mejores entornos rurales del este de Nevada.

A poco más de 100 millas al sur de St. George en Nevada hay afloramientos aztecas de color rojo brillante enclavados en piedra caliza gris y tostada en el siempre tan popular Parque Estatal Valley of Fire, que también muestra antiguos árboles petrificados y petroglifos de más de 2,000 años de antigüedad. . NV 169 es la carretera principal que atraviesa el parque con numerosas retiradas con vistas espectaculares de un paisaje rocoso erosionado. Sin embargo, el parque no se trata solo de afloramientos de rocas rojas, donde a lo largo de las seis millas de White Domes Road presenta senderos cortos para caminatas, cañones estrechos, miradores del desierto y una variedad de rocas más coloridas con colores brillantes de amarillo, rosa, gris, blanco y naranja.

La caminata a lo largo del sendero de los petroglifos es un corto cuarto de milla sobre arena suelta y rocas para llegar a Mouse Tank, donde en el camino hay algunas formaciones rocosas increíbles con petroglifos tallados en las paredes de piedra. A medida que el camino asciende más hacia la pequeña cima de Rainbow Vista, aquí se puede ver una increíble variedad de rocas con todos los colores imaginables y un sendero de una milla conduce más profundamente a las coloridas formaciones rocosas. Justo después de esta vista hay un camino lateral corto con un mirador de Silica Dome y una excelente vista de la arenisca roja de Fire Canyon. Al final de White Domes Road brinda otra oportunidad maravillosa para explorar una variedad de coloridas formaciones rocosas a lo largo del circuito de 1.25 millas, White Domes Trail. Esta ruta de senderismo es bastante sorprendente, ya que atraviesa una hermosa arena, luego baja hacia el cañón donde gira y serpentea a través de un desfiladero muy estrecho antes de girar y regresar lentamente a la cima del acantilado.

Dentro de la Reserva del Desierto de Red Cliffs, justo al noroeste de St. George, Utah, se encuentra el Parque Estatal Snow Canyon de 7,400 acres, rodeado de antiguos flujos de lava y coloridos acantilados de arenisca Navajo, todo en un frágil entorno desértico, que brinda una gran cantidad de oportunidades para cualquier persona. entusiasta del aire libre de todas las edades. Ubicado en la intersección de la meseta de Colorado, el desierto de Mojave y el desierto de la Gran Cuenca, este es el hogar de una diversidad de especies y plantas de vida silvestre que no se encuentran en ningún otro lugar de Utah. Snow Canyon demuestra tener una larga historia de habitantes humanos, desde los indios anasazi hasta el lugar actual para películas como Jeremiah Johnson, Butch Cassidy y Sundance Kid y The Electric Horseman.

La gente siempre está interesada en la fundación que convirtió a Estados Unidos en lo que es hoy, donde cada ciudad y pueblo pequeño tiene su propia historia que contar. El Parque Estatal Frontier Homestead hace exactamente eso para Cedar City y sus alrededores. El museo alberga carritos tirados por caballos para algunos de los primeros automóviles de Ford junto con imprentas y el comienzo de los días del ferrocarril. La sección de la granja al aire libre muestra algunas casas de troncos originales, una escuela y un cobertizo para esquila de ovejas junto con un antiguo aserradero hasta la réplica de un alto horno para producir hierro. Sentado junto a la carretera se encuentra una de las dos grúas masivas originales que se usaban para excavar el mineral del suelo.

Establecida a mediados de la década de 1850 y abandonada a mediados de la de 1950 por los mormones, ahora es solo la ciudad fantasma de Grafton. Hoy en día, solo quedan algunos edificios restaurados en pie, lo que es un recordatorio de la historia de asentamiento de esta área y los tiempos difíciles que enfrentaron en un entorno desértico que dependía de la fe religiosa y de los demás para sobrevivir.

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