The Long Way Down – 10 consejos prácticos para recorrer África en 4×4

Viajar al gran continente africano en tu propio vehículo es una experiencia muy liberadora. Pero siempre ayuda si tiene algún conocimiento interno de aquellos que han estado haciendo esto durante años.

Aquí están los 10 mejores consejos prácticos para recorrer África en 4×4.

1. El mayor error que cometen los viajeros es empacar demasiado. No es necesario empacar un suministro de champú, papel higiénico y jabón para 6 meses; ni suministro para 3 meses de raciones militares deshidratadas. Sí, los africanos usan artículos de tocador y también comen. De acuerdo, es posible que su papel higiénico extra suave de 6 capas no esté disponible en todas partes, ¡pero seguramente podrá sobrevivir con 2 capas!

2. África no es como estar en casa. Así que no esperes que sea así y no te quejes ni hagas comentarios estúpidos acerca de que es diferente. Por supuesto que es diferente, por eso eligió viajar por África.

3. "Ustedes los blancos tienen un reloj; nosotros los africanos tenemos tiempo" Esta declaración me la hizo hace años en Dar es Salaam un anciano muy sabio. Si le dicen que algo tomará 10 minutos, ponga el hervidor y prepare una taza de té; será al menos una hora.

4. "Está al final de la carretera" puede significar cualquier cosa desde 3 km hasta 300 km en una distancia africana. Siempre que pregunte por direcciones, obtenga una segunda y tercera opinión y entonces puede tener la suerte de encontrar el lugar al que desea ir. La mayoría de los lugares no tienen nombres de calles ni números, pero se describen en términos de puntos de referencia. No se moleste en preguntarle a un lugareño en un pueblo las direcciones de un lugar a 200 km de distancia; lo más probable es que nunca haya estado allí, pero para salvar las apariencias, le dirá de manera convincente cómo llegar allí (lo enviará en la dirección incorrecta).

5. Los puestos de control policial son la norma en toda África (al igual que el armamento); No es raro que la policía te detenga simplemente para saludar. Como en todas partes del mundo, la policía puede ser muy amable o muy gruñona. Cuando un policía pide algo de dinero para Chai (taza de té), en realidad no quiere una taza de té, sino que quiere algo de usted. A menos que sepa que ha hecho algo mal y quiere salir de él, no pague sobornos a la policía.

6. Viniendo de Europa, Australia o los EE.UU. asumimos que las estaciones de servicio son el lugar ideal para hacer una parada rápida para ir al baño. A menos que sea el sur de África, no se moleste; Incluso si no te desmayas por el olor 10 metros antes de llegar al baño, el desorden dentro y alrededor del baño seguramente te provocará algún tipo de convulsión. Haga su negocio en el monte; es el mejor consejo que puedo darte. Pero si hace esto, hay una regla de oro; Detenga el automóvil y salga inmediatamente, vaya detrás del arbusto y haga lo suyo. La razón; Siempre hay decenas de niños intrigados por Mzungus (gente blanca) y no son tímidos para acercarse a ti y mirar mientras haces tus negocios. Cuanto más tiempo tarde en salir del vehículo, mayores serán las posibilidades de que haya una multitud de espectadores.

7. Los mapas comprados localmente no siempre son precisos. Hace unos meses compré la nueva edición del mapa de Nairobi (capital de Kenia) solo para descubrir que la mitad de las carreteras aún no se habían construido o simplemente no existían. Otra trampa es que, con bastante frecuencia, las carreteras cambiarán de nombre, pero el mapa de la nueva edición todavía tiene los nombres antiguos.

8. Ponlo en Visa. Las tarjetas de crédito solo deben considerarse como respaldo de emergencia. La mayoría de los lugares entre El Cairo y El Cabo no aceptan tarjetas de crédito. En realidad, se encontrará con miradas muy en blanco si solicita pagar el combustible con Visa / MasterCard. Los cheques de viajero también son buenos como respaldo de emergencia y, independientemente de lo que le digan Thomas Cook o AMEX, atraen tarifas elevadas. Hace un par de años, lideraba una Trans de África Occidental cuando uno de mis clientes en Camerún fue al banco a cambiar USD $ 50 en CFA. El cajero se tomó unos buenos 5 minutos presionando los botones de su calculadora antes de dirigirse a mi cliente y decir "Puedo cambiar este cheque de viajero de USD $ 50, pero hacerlo le costará USD $ 56 en tarifas y cargos". El efectivo es el rey.

9. Nunca crea todo lo que lee. En 2000 dejé mi casa en Australia armado con una mochila y una guía del planeta solitario para Sudamérica. No pasó mucho tiempo antes de que descubrí que, aunque era una guía práctica, no siempre era precisa. La ruta que quería tomar este día en particular parecía demasiado fácil (según Lonely Planet) y debería haber sido 1 viaje en autobús y ferry, pero se convirtió en 7 modos de transporte (autobús, parte trasera de un camión con animales de granja, alquilar un bote con fugas , ferry, carro tirado por burros, parte trasera de una camioneta y los últimos 2 km a pie). La realidad es que los escritores no pueden visitar todos los lugares de la guía y, en este caso, el servicio al que se hace referencia en el LP se detuvo 5 años antes de mi llegada.

10. "Pantalones cortos y camisetas hasta el final". Una pobre viajera virgen llegó a Nairobi para embarcarse en su viaje de 8 semanas a Ciudad del Cabo en agosto vestida solo con pantalones cortos y pantalones cortos. Le pregunté si tenía frío. "Congelación" fue su respuesta, pero un agente del Reino Unido le había dicho que África hacía calor y que no necesitaba ropa de abrigo. ¡Ese día estaba lloviendo, con viento y no más de 13 grados centígrados!

Para aquellos que deseen más información, pueden echar un vistazo a http://www.AfricaExpeditionSupport.com

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